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Comment fonctionne une ferme en container ? Quels sont les avantages de produire dans un container ?

Container Open side 20 pieds

Au fil des ans, nous avons vu des conteneurs maritimes se réorienter en un certain nombre de choses comme des maisons individuelles, des cafés itinérants ou des food trucks. Et juste au moment où vous pensiez que rien d’autre ne peut être fabriqué à partir de conteneurs maritimes, les gens proposent quelque chose de nouveau et de plus audacieux. Cette fois, des fermes en conteneurs maritimes !

Alimentés par la demande toujours croissante de produits alimentaires fraîchement produits, les «agriculteurs urbains» ont trouvé un moyen créatif de répondre à la demande en utilisant des conteneurs maritimes réutilisés pour cultiver des aliments près de leurs marchés. Grâce à des inventions antérieures qui permettent aux gens de cultiver des aliments à l’intérieur, un simple conteneur maritime peut maintenant être transformé en une ferme produisant l’équivalent d’une acre de terre. 

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Types de fermes de conteneurs

Il existe deux types de parcs de conteneurs d’expédition en fonction de leur conception :

1. Serre de conteneur maritime

C’est la moins chère à construire et à entretenir car il utilise moins de technologie. Elle fonctionne essentiellement comme une serre ordinaire offrant des conditions optimales pour la croissance des plantes. Ce type de ferme est fabriqué à l’aide d’un conteneur maritime à toit ouvert (open top) ou d’un conteneur maritime ordinaire avec le dessus retiré.
Une fois le toit décollé, une toiture de type serre est installée pour couvrir le toit ouvert. Des racks sont ensuite installés à l’intérieur du conteneur maritime où les plantes seront cultivées. Avec ce type de configuration, le sol ou la culture hydroponique peuvent être utilisés pour faire pousser les plantes. Un système hydroponique serait assez coûteux mais aurait certains avantages sur le sol – comme ne nécessitant pas de système d’irrigation supplémentaire.

2. Ferme de conteneurs maritimes fermée

Ce type de parc à conteneurs diffère du premier en ce que le conteneur d’expédition utilisé est entièrement fermé. Cela permet à l’agriculteur de contrôler plus efficacement chaque aspect de la ferme.
Pour construire ce type de ferme, un conteneur maritime isolé (reefer) est équipé de supports de croissance du sol au plafond, de systèmes d’irrigation, de lumières et de ventilation. Les lumières sont nécessaires car la configuration ne permet pas la lumière naturelle à l’intérieur. Le système fermé permet un contrôle total des conditions à l’intérieur.

Avantages des parcs à conteneurs maritimes

Ils sont efficaces. Parce que ces fermes utilisent des systèmes d’irrigation modernes, c’est-à-dire la culture hydroponique et l’irrigation au goutte-à-goutte, elles sont très efficaces et pourraient économiser jusqu’à 90% de l’eau utilisée par une ferme conventionnelle.

Ils peuvent être installés près du marché. La plupart des aliments vendus dans les zones urbaines sont expédiés de fermes éloignées. Le long transit a parfois un effet sur la fraîcheur et les frais de transport sont immenses. Avec une ferme de conteneurs maritimes, les produits peuvent être cultivés près du marché en fournissant des produits frais moins les frais de transport.

Ils sont faciles à installer et à entretenir. Une fois que toutes les modifications ont été apportées pour créer la ferme, son entretien est assez simple et direct. Et comme les plantes poussent dans des espaces clos, les attaques de maladies et de ravageurs sont très rares, ce qui signifie que vous pouvez cultiver des cultures sans pesticides.

Croissance toute la saison. Avec les fermes de conteneurs, la régulation des conditions de croissance internes est possible, ce qui signifie que la production peut se faire toute l’année quelle que soit la saison.

Pour l’instant, ces types de fermes se limitent à cultiver quelques plantes telles que des herbes, des légumes à feuilles, des fraises, des tomates et des concombres; mais avec le temps que l’idée se propage, nous pourrions voir plus de plantes pousser.

Exemples de projets de fermes en container aboutis

Fondée par Francisco Caffarena et Michael Harder en 2016, Sprout Stack est la seule ferme verticale commerciale d’Australie.

La start-up de Brookvale utilise des containers maritimes pour cultiver des légumes verts pour des épiciers indépendants en utilisant des méthodes plus productives que l’agriculture traditionnelle selon le PDG Hugh McGilligan.

Cocorico ! Nous avons aussi notre Start Up Française qui produit des fraises dans des containers maritimes : Agricool de Guillaume Fourdinier.

En résumé

Les fermes en conteneurs maritimes sont des fermes de culture de produits alimentaires dans des conteneurs maritimes réutilisés, qui peuvent être construites de deux manières : soit en tant que serres de conteneurs maritimes à toit ouvert, soit en tant que fermes de conteneurs maritimes fermées. Ces fermes sont efficaces en utilisant des systèmes d’irrigation modernes tels que la culture hydroponique et l’irrigation au goutte-à-goutte, et peuvent être installées près des marchés de consommation, réduisant ainsi les coûts de transport et de stockage des aliments. Elles sont également plus durables et peuvent être construites rapidement et à moindre coût que les fermes conventionnelles.