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Les fermes en containers

Fermes containers maritimes

Au fil des ans, nous avons vu des conteneurs maritimes se réorienter en un certain nombre de choses, des maisons de luxe aux cafés et restaurants chics. Et juste au moment où vous pensiez que rien d’autre ne peut être fabriqué à partir de conteneurs maritimes, les gens proposent quelque chose de nouveau et de plus audacieux. Cette fois, des fermes en conteneurs maritimes !

Alimentés par la demande toujours croissante de produits alimentaires fraîchement produits, les «agriculteurs urbains» ont trouvé un moyen créatif de répondre à la demande en utilisant des conteneurs maritimes réutilisés pour cultiver des aliments près de leurs marchés. Grâce à des inventions antérieures qui permettent aux gens de cultiver des aliments à l’intérieur, un simple conteneur maritime peut maintenant être transformé en une ferme produisant l’équivalent d’une acre de terre.

Types de fermes de conteneurs

Il existe deux types de parcs de conteneurs d’expédition en fonction de leur conception :

1. Serre de conteneur maritime

C’est la moins chère à construire et à entretenir car il utilise moins de technologie. Elle fonctionne essentiellement comme une serre ordinaire offrant des conditions optimales pour la croissance des plantes. Ce type de ferme est fabriqué à l’aide d’un conteneur maritime à toit ouvert (open top) ou d’un conteneur maritime ordinaire avec le dessus retiré.
Une fois le toit décollé, une toiture de type serre est installée pour couvrir le toit ouvert. Des racks sont ensuite installés à l’intérieur du conteneur maritime où les plantes seront cultivées. Avec ce type de configuration, le sol ou la culture hydroponique peuvent être utilisés pour faire pousser les plantes. Un système hydroponique serait assez coûteux mais aurait certains avantages sur le sol – comme ne nécessitant pas de système d’irrigation supplémentaire.

2. Ferme de conteneurs maritimes fermée

Ce type de parc à conteneurs diffère du premier en ce que le conteneur d’expédition utilisé est entièrement fermé. Cela permet à l’agriculteur de contrôler plus efficacement chaque aspect de la ferme.
Pour construire ce type de ferme, un conteneur maritime isolé (reefer) est équipé de supports de croissance du sol au plafond, de systèmes d’irrigation, de lumières et de ventilation. Les lumières sont nécessaires car la configuration ne permet pas la lumière naturelle à l’intérieur. Le système fermé permet un contrôle total des conditions à l’intérieur.

Avantages des parcs à conteneurs maritimes

Ils sont efficaces. Parce que ces fermes utilisent des systèmes d’irrigation modernes, c’est-à-dire la culture hydroponique et l’irrigation au goutte-à-goutte, elles sont très efficaces et pourraient économiser jusqu’à 90% de l’eau utilisée par une ferme conventionnelle.

Ils peuvent être installés près du marché. La plupart des aliments vendus dans les zones urbaines sont expédiés de fermes éloignées. Le long transit a parfois un effet sur la fraîcheur et les frais de transport sont immenses. Avec une ferme de conteneurs maritimes, les produits peuvent être cultivés près du marché en fournissant des produits frais moins les frais de transport.

Ils sont faciles à installer et à entretenir. Une fois que toutes les modifications ont été apportées pour créer la ferme, son entretien est assez simple et direct. Et comme les plantes poussent dans des espaces clos, les attaques de maladies et de ravageurs sont très rares, ce qui signifie que vous pouvez cultiver des cultures sans pesticides.

Croissance toute la saison. Avec les fermes de conteneurs, la régulation des conditions de croissance internes est possible, ce qui signifie que la production peut se faire toute l’année quelle que soit la saison.

Pour l’instant, ces types de fermes se limitent à cultiver quelques plantes telles que des herbes, des légumes à feuilles, des fraises, des tomates et des concombres; mais avec le temps que l’idée se propage, nous pourrions voir plus de plantes pousser.

Exemples de projets de fermes en container aboutis

Fondée par Francisco Caffarena et Michael Harder en 2016, Sprout Stack est la seule ferme verticale commerciale d’Australie.

La start-up de Brookvale utilise des containers maritimes pour cultiver des légumes verts pour des épiciers indépendants en utilisant des méthodes plus productives que l’agriculture traditionnelle selon le PDG Hugh McGilligan.

Cocorico ! Nous avons aussi notre Start Up Française qui produit des fraises dans des containers maritimes : Agricool de Guillaume Fourdinier.

La location est possible !

Pour tous les agriculteurs qui hésitent à se lancer ou qui ne veulent plus se déplacer, s’épuiser au fruit d’un travail éreintant, voici une option à prendre en considération : vous pouvez désormais louer une ferme dans un container.
La Cropbox, c’est le nom de ce container, peut produire la même quantité de laitue d’une ferme d’un hectacre de terre. On peut limiter son encombrement, et mieux aménager l’espace en superposant jusqu’à 5 de ces containers les uns sur les autres.
Selon Ben Greene, un des créateurs (avec Williamson Serres), « le plus grand avantage est de pouvoir louer tout un système capable de produire ». Greene est également co-fondateur de la Farmery, une petite ferme à Durham, en Caroline du Nord qui est également basé sur ce concept, à partir de conteneurs maritimes.
Il y a celui de l’investissement. En temps normal, acheter une serre reviendrait à 50 000€ pour l’agriculteur, ce qui est une somme non négligeable. Ensuite, vient le problème de rentabiliser son investissement. Si la clientèle est insuffisante, on risque de tout perdre. De plus, il existe d’autres variables comme les compétences à acquérir. En effet, produire, cultiver, nécessite un savoir-faire qui souvent s’acquiert avec le temps. Il faut plusieurs années pour arriver à optimiser ces paramètres.

Sur ce plan-là, la CropBox a vraiment encore assuré. Elle a été conçue pour fonctionner plus ou moins automatiquement. A l’intérieur, les plantes poussent sur plusieurs étages sur des tablettes avec éclairage intégré, des systèmes d’irrigation apportent de l’eau ainsi que différents nutriments indispensables à la croissance des plantes. Des capteurs mesurent tout, notamment la température des racines des végétaux, les niveaux de dioxyde de carbone et l’intensité lumineuse. La CropBox comprend même une webcam, de sorte que les utilisateurs puissent regarder les plantes pousser depuis chez eux.
L’appli smartphone comporte aussi des tableaux avec les changements et les évolutions. On bénéficie d’un suivi permanant. On peut revenir, voir si on a certains problèmes, comme un excès de nutriments ou une modification du Ph. Cela permet d’optimiser sans cesse, d’anticiper les cycles futurs ou de comparer les données avec d’autres producteurs. Une ferme traditionnelle est limitée à une récolte ou deux par an. Les serres sont réputées pour être souvent trop aseptisées ou chaudes, et ne peuvent prétendre à une cadence de production importante.

Ce modèle grâce à sa conception peut arriver à huit cycles de culture. La société proposera bientôt de louer ce container avec option d’achat. Elle offre également la possibilité d’acheter les plantes « en kit de production ». Selon les estimations, quelqu’un qui investirait dans « un kit de production de basilic », pourrait rentabiliser son kit en 7 mois. Les kits de production utilisent un peu d’électricité, l’éclairage LED fait baisser la note énergétique. Il est possible d’installer des panneaux solaires pour au moins une partie de l’alimentation électrique. Le système hydroponique utilise 90% moins d’eau et 80% moins de pesticides que l’agriculture conventionnelle. Plus besoin de se déplacer pour acheter ces engrais et autres substances chimiques.
Si quelqu’un loue ce type de container et change d’avis, la société accepte les retours. Le container est facile à expédier et peut se faire vers les destinations du monde entier à partir de Caroline du Nord ! Et encore une fois s’il y a le moindre problème, un dysfonctionnement, la société prend ses responsabilités, la CropBox est reprise sans soucis.

Étendue du concept

L’associé de Greene dans ce projet est Williamson Serres, le fils du fondateur de Williamson Greenhouses, une entreprise qui a lancé l’agriculture à effet de serre dans le tabac. Il a hérité de l’entreprise de son père, qui a inventé la façon dont le tabac est cultivé dans des serres selon ce même Greene. Maintenant, il travaille pour voir si les exploitations de tabac peuvent s’adapter à la technologie des CropBox avec des exploitants.

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